Astronomiya

KIC 8462852 (Alien megastructure star) ətrafdakı qaz buludları ilə izah edilə bilərmi?

KIC 8462852 (Alien megastructure star) ətrafdakı qaz buludları ilə izah edilə bilərmi?

'Yad meqastruktur' ulduzunun işığının azalması ilə maraqlandım. Anladığım şeyə görə bir planet cismi olması üçün Yupiterdən 20 dəfə böyük olmalıdır. Bunun ulduz ətrafında fırlanan nəhəng, sıx bir qaz buludundan qaynaqlanması mümkündürmü?


Yox.

  • İşıq əyriləri ümumiyyətlə keçid kimi görünmür. Giriş və çıxış profilləri və vaxtı bu cür izahdan kənardır. Planetlər deyil, kometlər deyil, buludlar, yad super quruluşlar deyil.

  • Tozdan və ya qazdan infraqırmızı işıq aşkar edilməyib, çünki ulduz işığı kiçik hissəcikləri qızdırsaydı. Və bu, Günəş Sistemimizdəki kütlənin 99% -ni ehtiva edən Günəşdən təxminən 50% daha böyük bir diametrə sahib bir F ulduzu olduğundan, onun hər hansı bir kometa / toz / qaz buludunun% 22-sini örtmək üçün nə qədər böyük olduğunu təsəvvür edə bilərsiniz. .

  • Ulduzun parlaqlığı aşkar olunmadı, çünki bu böyük "bulud" ulduzun arxasında fırlanır və bizə işığı əks etdirməlidir. Bu nəhəng buzlu kometa buludları bəzi ulduz işığını əks etdirməməlidir?

  • Yupiter, bir planetin əldə edə biləcəyi qədər böyükdür, kütləsi 10+ qat çox olsa da, həcmi o qədər də artmaz. Qaz nəhəngləri kütlə baxımından həcmdən çox daha çox fərqlənir. Yupiterdən 20 və ya 200 qat daha böyük bir cisim təxminən Yupiter ölçülü qırmızı cırtdan ulduz olardı və bu "Tabby's star" da müşahidə edilən deyil.

Anomaliyalar teleskopun orbital dövrü və oriyentasiyası ilə ciddi şəkildə əlaqələndirilir və əlbətdə ki, alətin gözlənilməz nasazlığı ucbatından insanın artefakt olduğu, heç bir astrofiziklə əlaqəli olmadığı deyilir.


Bunu izah etmək üçün bəzi nəzəriyyələr var. Aşağıdakı izahatları wikipedanın məqaləsindən götürdüm.

  1. Ulduzun Oort bulud ekvivalentini (885 UA-da) keçdiyi kiçik bir yoldaşı qırmızı cırtdan var. Bu yaxınlıqdan keçən bir ulduz, şübhəsiz ki, kometlərin orbitlərində dağıntılara və ciddi narahatlıqlara səbəb olardı. Bu, bir çox kometa sürətinin yüksək ekstensrik orbitlərdə daxili ulduz sisteminə atılmasına səbəb ola bilər. Lakin bununla bağlı ciddi şübhələr var.

  2. Çox böyük bir üzük sisteminə sahib bir planetin ulduzdan keçməsi təklif edildi (və ya bəlkə də, ulduzdan qaçır və halqaların yalnız bir hissəsi). Bu görünməmiş deyil və başqa bir ulduzla görülmüşdür.

  3. Astronom Jason Wright, ulduzun göründüyündən daha gənc ola biləcəyini və hələ də ətrafdakı materialları birləşdirdiyini irəli sürdü.

  4. Astronom Bredli Şefer cəmi bir neçə gün əvvəl (2016-01-13) ulduzun 1890-1989-cu illərdə təxminən 20% solduğu və bunun F tipli bir ulduz üçün misilsiz olduğu qənaətinə gəldiyi bir araşdırma təqdim etdi. Beləliklə, əvvəllər düşünüləndən daha çox qəribə şeylər ola bilər.

  5. NASA İnfraqırmızı Teleskop Müəssisəsi, Gec Ağır Bombardıma keçirən başqa bir ulduz Eta Corvi ilə oxşarlıqlar tapdı.

Vikipediyanın məqaləsi başqa bir ehtimaldan da bəhs edir (dünyada bəzi başlıqları aldı). Ancaq bu, heç kimin ciddiyə ala bilməyəcəyi bəzi (təəssüf ki, diqqətəlayiq) cəsarətli (un | pseudo) jornalistik iddiadır:

  1. Dyson Sphere və ya buna bənzər böyük bir şey kimi nəhəng bir cihaz quran inkişaf etmiş bir yad mədəniyyət var.

LocalFluff başqa bir ehtimalı təklif edən bir cavab göndərdi:

  1. Anomaliyalar teleskopun orbital dövrü və oriyentasiyası ilə ciddi şəkildə əlaqələndirilir və əlbətdə ki, alətin gözlənilməz nasazlığı ucbatından insanın artefakt olduğu, heç bir astrofiziklə əlaqəli olmadığı deyilir.

Beləliklə, nəticə (ən azı mənim nəticəm) budur ki, nə baş verdiyini hələ bilmirik və ehtimal ki, bizə çox şey izah edəcək bir çox müşahidələrə ehtiyacımız var. Xüsusilə 2017-ci ilin may ayının qəribə meqastruktur tranzitinin yenidən baş verəcəyi proqnozlaşdırıldığı zaman.

Şəxsən mən qırmızı cırtdanla yaxın bir qarşılaşmanın Gec Ağır Bombardmanı başlatdığını təxmin edirəm. Ancaq bu, yalnız mənim bir təxminimdir və buna dəlil gətirmək üçün bir yolum yoxdur.


Bir neçə aydır ki, bu ulduzun qaralması barədə düşünürəm və inandırıcı bir açıqlama verdim. Qaranlığa, ehtimal ki, KIC8462852-yə (Tabby's Star) ən yaxın yanaşma nöqtəmizin görmə xətti ilə eyni yolun yaxınlığında olduğu və ya eliptik bir orbitdə çox zərif bir yoldaş cırtdan ulduz səbəb olur. Cırtdanın cazibə qüvvəsi, Tabby'nin ulduzunda onun ayımızın okeanların şişməsinə səbəb olduğu kimi şişməsinə səbəb olan gelgit qüvvələri yaradacaqdır.
Ümumiyyətlə məlum olduğu kimi, çox sürətlə fırlanan ulduzlar mərkəzdən düşmə gücünə görə ekvatorlarında qabarıqlaşmağa meyllidirlər və bu ulduz içərisində təzyiqin azalması ilə nəticələnir ... bu azalmış təzyiq ekvatorda qaranlıq bir təsirə səbəb olan nüvə birləşməsini yavaşlatır. Dolayısı ilə qabarıq ekvator şimal və cənub qütblərinin bir-birinə yaxınlaşmasına səbəb olduqda, artan təzyiq səbəbiylə ulduzların nüvəsinə yaxın olduqları üçün daha parlaq olurlar. Beləliklə, Tabby'nin ulduzu ilə, solğun cırtdanın yaxınlaşdığı bir vaxtda, Tabby'nin ulduzunun bir az qabarıq olmasına səbəb olur ... bu qabarıqlıq nüvə birləşməsinin yavaşlamasına və qaranlıq bir təsirə səbəb olmasına səbəb olur ... bunu işığın bir hissəsini bloklayan cırtdan ulduzla birləşdirin və Düşünürəm ki, 20% endirimi hesaba gətirə bilərik. İzahat edilməli olan növbəti sirr ulduzun 100 illik qaralmasıdır ... İnanıram ki, iki yoldaş bir-biri ilə qarşılıqlı əlaqədə olduqda, ehtimal ki, hər birindən maddə atılır və əsas ulduzun yaxın orbitində qalır. Bu, hər bir keçid üzərində qurulmuş material kimi davamlı qaranlıq nümunəsini hesaba gətirəcəkdir. Buradan atılan materiallar orbitini əsas ulduzdan ayırmaq üçün çox yaxın olduğu üçün infraqırmızı imza görməməyimizin səbəbi də hesab olunur.
Düz deyirəmsə, teleskoplarımız cırtdan ulduzun bir tərəfində yaxınlaşdıqdan sonra başqa tərəfə keçərkən sürətlə irəlilədiyi zaman əsas ulduzun irəli-geri tərpəndiyini görə bilməli idi.


‘Alien megastructure’, sirli yeni Kepler nəticələrini izah edə bilər

Kainatda yeni bir sirr var və KIC 8462852 adı ilə adlanır. Yerdən təxminən 1500 işıq ili uzaqlıqdakı bir ulduzdur və astronomların başlarını cızmaqda olan qəribə bir qaranlıq nümunəsini göstərir.

Göründüyü kimi bir çox təbii səbəb istisna olmaqla, siqnalların ulduzun yaxınlığında kosmosda, ehtimal ki, yadplanetlilər tərəfindən tikilmiş nəhəng bir quruluşdan qaynaqlandığı barədə bir fikir var.

Açıqlanmayan siqnallar Nasa’nın Kepler Kosmik Teleskopu tərəfindən toplanan məlumatlarda tapıldı. Missiya 2009-cu ildə başladıldı və bir planetin ulduzun qarşısından keçib işığın kiçik bir hissəsini bloklaması nəticəsində yaranan kiçik daldırma dalğasını axtararaq planetlərin tapılması üçün dizayn edildi.

Bilinən siyahıya minlərlə planet əlavə etmək olduqca uğurlu oldu. Ancaq Kepler'in izlədiyi 150.000 ulduzun heç birində KIC 8462852 kimi görünməmişdir. Ulduzun bu qədər dramatik bir şəkildə solması ilə seçilir.

Bir planet işığı ən çox yüzdə iki nisbətində endirsə də, bu ulduz yüzdə 20-ə qədər azalır. Həm də ulduzun ətrafında dövr edən və düşmənin təkrarlanmasına səbəb olan bir planetdən fərqli olaraq, bu qaranlıqlıqlar Keplerin ulduzu izlədiyi 1600 gün ərzində təsadüfi fasilələrlə baş verdi.

800 günlük işarənin ətrafında ulduzun işığı yüzdə 15 azaldı, Sonra 1500 günlük işarənin ətrafında bir ulduz işığının yüzdə 20 düşməsi ilə qaranlıq bir qarışıqlıq yaşandı. Bu qədər düşmək üçün ulduzun qarşısından keçən cisim ulduzun diametrinin az qala yarısı olmalıdır. Yenə də Günəş sistemimizdəki ən böyük planet olan Yupiter, Günəşin yalnız onda biri diametrindədir.

Yaraya duz sürtmək üçün KIC 8462852, günəşdən təxminən 1,5 dəfə daha böyük olduğu üçün lazımlı obyekti həqiqətən geniş hala gətirir. Yəni bir planet ola bilməz.

Yale Universiteti Tabetha Boyajian, sirli siqnallarla bağlı aparılan araşdırmalara rəhbərlik etdi və ən çox ehtimal olunan təbii səbəbin ulduzun ətrafında bir kometanın dağılması olduğunu tapdı. Buzlu qalıqlar nəhəng buludlara çevrildikcə, işığı müvəqqəti bağlaya bilər və bu da müşahidə olunan siqnala səbəb olur. Lakin bu, tozun ulduz ətrafında səpələnməsinə və Yerdən asanlıqla aşkar edilməsi lazım olan artıq infraqırmızı şüalanma yaratmasına səbəb olmalıdır. Hələ də belə bir siqnal tapılmadı.

The Atlantic-ə görə Boyajian düşündüyü “başqa ssenarilər” olduğunu söylədi. Yadplanetlilərin gəldiyi yerlər bunlardır.

Penn Dövlət Universitetindən bir astronom olan Jason Wright, kosmosdakı nəhəng bir yad quruluşun Yerdən necə görünə biləcəyini araşdırır. Atlantikaya dedi: “Yadplanetlilər həmişə düşündüyünüz son fərziyyə olmalıdır, lakin bu, yad bir mədəniyyətin qurulmasını gözlədiyiniz bir şeyə bənzəyirdi.”

Bu miqdarda işığı bağlamaq üçün həqiqətən böyük bir kosmik stansiya olmalı idi, bu səbəbdən hal-hazırda Google-ı alovlandıran “yad megastructure” epiteti.

Astronomların izah edilməyən bir fenomenlə qarşılaşdıqda yadplanetlilər haqqında spekulyasiya etdikləri ilk dəfə deyil. Məşhur olaraq, sonunda pulsarlar adlanan fırlanan ulduz cəsədlərinin kəşfinin əvvəlcə yadplanetlilər olduğu irəli sürüldü. Tədqiqatçılar arıq şəkildə “kiçik yaşıl kişilər” üçün ‘LGM-1’ oxumasını etiketlədilər.

Nəhəng güclü qamma şüaları (GRB) kəşf etdiklərindən on illər sonra izahı təkzib etməyə davam etdikdə, bəziləri yad ulduzların əyilmə sürətinə sürətləndiyindən baş verən sonik bumun optik ekvivalenti ola biləcəyini düşündülər. Nəhayət GRB-lərin partlayan ulduz olduğu aşkar edildi.

Təbii bir açıqlama, demək olar ki, burada da mövcuddur.

Təbii səbəblərə edilən eyni etirazların çoxu yad meqastruktur fərziyyəsinə də aiddir. Məhz, quruluş ulduz ətrafında olan orbitdə olmalıdır və buna görə işığın periyodik dalmasına səbəb olmalıdır.

Bundan əlavə, bir şey bir ulduzun işığının yüzdə 20-ni udursa, qızacaq və bu o enerjini infraqırmızı dalğa uzunluğunda yenidən yayacaq deməkdir, amma qeyd edildiyi kimi heç bir IR-aşırı aşkar edilməmişdir.

Bu sirri açmağın yeganə yolu daha çox müşahidələr aparmaqdır. Boyajian, qaranlıq hadisələrin təkrarlanmasını axtarmaq üçün yerüstü teleskoplardan uzunmüddətli monitorinq aparmağı təklif edir və sistemdən sızan yad verilişləri dinləmək üçün bir radio teleskopundan istifadə etmək üçün Wright ilə işləyir.


Bu 'yad megastructure' ulduz əslində bir planet yeyən ola bilər

Sənətçi & # 8217s toz konsepsiyası quduz bir ulduzun ətrafında dövr edir T.Pyle / JPL-Caltech / NASA

Tabby's Star, ehtimal ki, enerji udan bir yad super quruluşla əhatə olunmur. Ancaq yaxınlıqdakı bir planet yeyib çıxmış ola bilər.

Daha rəsmi olaraq KIC 8462852 olaraq bilinən ulduz, parlaqlığını sürətlə və səhvən itirərək elm adamlarını çaşqınlığa saldı. Yalnız 100 gün ərzində aparılmış müşahidələrdə Kepler teleskopu ulduzu onlarla dəfə və bir dəfə dramatik şəkildə - yüzdə 22 nisbətində qaraldan tutdu.

Bu, sadəcə müəmmalı deyil, demək olar ki, izah olunmur.

Ulduzlararası toz kimi digər, daha az heyecan verici izahatları rədd edərək, bəzi astronomlar irəli gələn yad həyatın ulduzun parlaqlığını dəyişdirməkdən məsul ola biləcəyini iddia etdilər. Teorik olaraq, bizimkindən daha dərin bir mədəniyyət, 1960-cı illərdə fizik Freeman Dyson tərəfindən inkişaf etdirilən bir konsepsiya olan KIC 8462852 ətrafında Dyson Sphere inşa edə bilərdi. Belə bir super quruluş (hipotetik olaraq) bir ulduzu əhatə edə və kütləvi enerji çıxışının cəmini toplaya bilər. Bu bir çox elektrikli avtomobili şarj edə bilər. . . və ya uzay gəmiləri.

Bazar ertəsi günü Kral Astronomiya Cəmiyyətinin Aylıq Bildirişlərində dərc ediləcək yeni bir araşdırma, ağıllı yadplanetlilərin KIC 8462852'nin qaranlıq olmasına cavabdeh olmadığını & # 8217; Bunun əvəzinə müəlliflər Tabby & # 8217s Star ilə planetlərin toqquşmasının günahkar olduğunu düşünürlər. Bu qəza təkcə Tabby & # 8217s Star-ın gecədən etibarən parlaqlıqda vahşi dalğalanmalara səbəb olmadığını deyil, həm də ulduzun ötən əsrdə tədricən azaldığını izah edə bilər.

UC Berkeley astronomu və araşdırmanın müəllifi Ken Shen izah edir ki, bir ulduzla planet arasında möhtəşəm bir toqquşmanın bir ulduzun solğunlaşmasına səbəb olacağı qəribə görünür. Lakin Shen deyir, & ulduz sonunda qaranlıq vəziyyətə - tarazlıq vəziyyətinə - toqquşmadan əvvəl olduğu vəziyyətə dönməlidir. & # 8221

KC 8462852’nin daha yeni və qeyri-səlis qaranlıq epizodları, ulduz ətrafında hərəkət edən və işığını udduğu, bəzən də bizə yerlilər üçün əhəmiyyətli dərəcədə qaranlıq görünən bir dağıntı ilə izah edilə bilər.

Ehtimallardan biri, qayalı, Yerə bənzər bir planetin Tabby & # 8217s Star-a basdırılmasıdır. Yaxınlaşdıqca Kolumbiya Universitetinin astrofiziki və tədqiqatın müəlliflərindən biri olan Brian Metzger izah edir ki, ulduz planetin mantosunu qopararaq isti, xaotik bir dəstə - bəlkə də ayın kütləsi - tərk edə bilər -Tabby & # 8217s Star ətrafında qazlaşdırma. Ardınca gələn qaz və toz buludları Tabby & ampquot işığını yuta bilər. Bu vaxt ulduz planetin nüvəsini yeyəcək.

Yoxsa Metzger deyir ki, böyük bir Yupiter böyüklüyündə bir planet Tabby's Star-a itələdi və bəzi aylarını Tabby-nin cazibəsi ilə ayırıb ulduzun ətrafındakı orbitdə bir çox kosmik dağıntı buraxdı.

Ancaq bir planeti ilk növbədə Tabby's Star-a bu qədər təhlükəli şəkildə yaxınlaşdıran nə ola bilər? Metzger izah edir ki, qısa bir kosmik məsafə - 1.000 Astronomik Vahid və ya Yerdən Günəşə olan məsafənin 1.000 qat - Tabby, bəlkə də yarısı böyüklüyündə bir yoldaş ulduza sahib ola bilər. "Mümkündür ki, xarici ulduz Tabby's Star ətrafındakı planetlərə periyodik cazibə vuruşları versin" deyir.

Dyson Sphere, Tabby'nin sirrini izah etmək üçün hələ də hipotetik bir iddiaçı olaraq qalır. Ancaq Metzger, Tabby's Star'ın bu qədər nadir olmaya biləcəyinə inanır. Tabby's Star-ı tapan Kepler teleskopu, səmanın kiçik bir hissəsində yalnız 100.000 ulduza baxdığını söylədi. Ancaq qalaktikadakı və ya kənarındakı bütün ulduzlar müşahidə olunarsa, bu maraqlı işıq qaranlıq effekti də yaradan milyonlarla digər planet tükənən ulduz tapıla bilər.

Əks təqdirdə, Metzger deyir ki, "Dyson Sphere-ləri bir yerə yığan bir milyon başqa yad mədəniyyətin olduğuna inanmalısan."


Patrick Rowan & # x27s Skywatch: Yad meqaprastruktur bu ulduzun qarşısını alır?

SETİ-nin istifadə etdiyi Allen Teleskop Dizisinin radio teleskopları Califdəki Hat Creek-də görülür.

Nə olursa olsun, qəribədir. Yarım əsr əvvəl pulsarların kəşf edildiyi gündən bəri bu böyük bir yer olmayan dərin bir kosmik sirr.

Planet Hunters adlı bir qrup, müəyyən bir ulduz & # x27s işığının qrafiklərindəki qeyri-adi dalğıcları təyin etmək üçün öz gözlərindən istifadə etdi (kompüter alqoritmlərindən fərqli olaraq). Bir daldırma parlaqlığın yüzdə 22 azaldığını ortaya çıxardı. çox böyük bir razılaşma.

KIC 8462852 ulduzu, Kepler Kosmik Teleskopu tərəfindən günəşdən kənar planetlərin axtarışı çərçivəsində zaman keçdikcə müşahidə edildi. Bəziləri KIC 8462852-ni Tabby & # x27s ulduzu adlandırırlar, bu tapıntıyı detallandıran sənədin aparıcı müəllifi Tabetha Boyajiandan sonra. Sadəlik üçün bunu burada edəcəyəm.

Yeri gəlmişkən, qəzet alt yazı ilə yazılmışdır: & quot; Flux & quot; başsındıran məlumatlar üçün sevgi ilə qısaldılmış & quotWTF & quot; Parlaqlıqdakı və nizamsız naxışlardakı daldırma böyüklüyü ulduzun ətrafında fırlanan planetlərlə izah edilə bilməz, bu səbəbdən keçən bir ulduzun narahat etdiyi kometa buludları da daxil olmaqla daha ekzotik modellər təklif edilmişdir.

Bununla yanaşı, internet mesaj lövhələrinin üstündə olan şey, bu işıq dalmalarının yad bir mədəniyyətin qurduğu ulduzun ətrafındakı bəzi böyük meqapıların sübutu ola biləcəyi barədə fərziyyələrdir. Elmi fantastika kimi səslənir. Bəs deyilmi?

19 Oktyabr tarixində SETI İnstitutu Kaliforniyadakı Allen Teleskop Arrayından istifadə edərək Tabby & # x27s ulduzunun ətrafından mümkün radio emissiyalarını axtarmağa başladı. Dünyadakı optik teleskoplar, əlavə olaraq qaranlıq hadisələr axtarır ki, bu da qazın, tozun və ya ulduzun işığını gizlədən qatı olub olmadığını izah edə bilər. Qatı yad tikinti üçün iddianı artıracaqdır.

Həqiqətən təəccüblənərdikmi? Şübhəsiz. Olmalıyıq? Bəlkə də yox.

Keçən həftə bu barədə 1970-ci ildə MA-da Amherstdə yerləşən Beş Koleji Radio Astronomiya Rəsədxanasında (FCRAO) ilk tanış olduğum bir astronom Dr. Steve Lord ilə danışdım. O dövrdə, o, yerdən kənar siqnallar üçün qalaktik oxun öz axtarışını dizayn edirdi və o vaxtdan astrobiologiya və SETI-nin müxtəlif istiqamətlərində çalışır.

Lord, hazırda SETI İnstitutundadır, burada və digər qalaktikalarda ulduzlararası fəzada biotikdən əvvəl kimya mövcudluğunu təyin etməyə kömək etmişdir. & quot; Yer üzündə həyatı meydana gətirən şərtlər, kainatda hər yerdə mövcuddur & quot; & quotKarbon, azot, oksigen, dəmir. bütün qalaktikaların kimyası dəyişir, amma olduqca oxşardır. & quot;

Lord Tabby & # x27s ulduzunun təbii bir izaha sahib olacağına, eyni zamanda həyatın kainatın hər yerində olduğuna inanır. & Xüsusi olduğumuzu düşünmürəm. Əslində bu bir az qorxuncdur, çünki günəşə bənzər ulduzların təxminən yarısı günəşimizdən əvvəl dünyaya gəldi - və biz milyardlarla ildən bəhs edirik, buna görə Yer sivilizasiyamızdan milyardlarla il yaşlı mədəniyyətlər ola bilər & quot;

Bu, çoxdan və çox əvvəl, çox uzaq bir qalaktikada səslənir. & # x27 Bəs insanlar bu günə qədər irəliləyəcəkmi? & quot Təxminən yüz ildə özümüzü məhv edə bilərik & quot; Lord xəbərdar edir və & quot; lakin yer üzündə (insan olmayan) həyatı məhv etmək çox çətindir. soyunma otağının barmaq çürüyü kimi. Təzyiq etmək çətindir. & Quot; Yer üzündəki mikroblar, bizim üçün çox düşmən olan mühitlərdə yaşayıb inkişaf edə bilirlər, buna görə də kainatımızın həyat mənzərəsinə hakimdirlər.

Bir çox tədqiqatçı Tabby & # x27s ulduzu üçün həyəcanlanır, ancaq & quotalien həllinin & quot; ehtimalının az olmasına diqqət edin. Qəribə, lakin daha az dramatik işıq əyriləri olan başqa bir ulduz (KIC 4110611) beşulduzlu bir sistemin bir hissəsi olduğunu sübut etdi. Tarix bu cür xəbərdarlıqlar ilə doludur.

1950-ci illərin sonlarında və 1960-cı illərin əvvəllərində astronomlar 12 milyard işıq ili və daha çox uzaqdakı mənbələrdən radio siqnallarını (və nəticədə işıq) aşkar etdilər. Oradakı bir şey bütün qalaktikalardan daha çox enerji istehsal edirdi, lakin onların çıxışı tək bir ulduzun göstərdiyindən daha tez dəyişdi. ET fərziyyəsi qısaca bantlanmışdı, amma indi bu kvazarlar deyirik. Uzaq qalaktikaların nüvələrindəki maddəni təmizləməklə məşğul olan supermassive qara dəliklərdən istifadə edərək kosmosdan şüalanma partlayışları göndərirlər.

1967-ci ildə astronomlar əvvəlcə LGM (Little Green Men) adlandırılan kəskin radio impulslarını kəşf etdilər, çünki təbiətdə bilinən heç bir şey bu cür siqnallar verə bilməzdi. İzahat, kainatın ən qəribə obyektlərindən birini, fırlanan neytron ulduzunu əhatə edir. Bu mümkünsüz kompakt və maqnit kürələr tullantılarını kosmik mayaklar kimi məkanı süzən şüalara məcbur edirlər. Bunlar pulsarlar. Burada ET yoxdur, amma buna baxmayaraq bir sürpriz var.

1977-ci ilin əfsanəvi & quot; Vay! & Quot; siqnalı daha birmənalı deyil. Jerry Ehman tərəfindən yazılmış və kompüter çapının kənarında dövrə vuran nida ilə adlandırılan siqnal, Ohayo Dövlət Universitetindəki Böyük Qulaq radio teleskopunun bacardığı 72 saniyəlik müşahidə pəncərəsini (Yer və # x27s fırlanma ilə məhdudlaşdı) doldurdu. Təkrarlanan səylərə baxmayaraq, astronomlar bir daha görməmişlər.

Puerto Rikodakı nəhəng Arecibo teleskopundan istifadə edərək Oxatan bürcünə bir mesajla "cavab verdik". Otuz səkkiz il əvvəl, 1974-cü ildə, bilə-bilə kosmosa yayılmış ilk və ən güclü yayım da Arecibo-dan yayımlandı və M-13 kürəcik qrupuna göndərildi. Bu radio dalğaları yüzlərlə ulduz sistemini bürümüşdü, lakin dinləyən hər hansı bir yadplanetlinin yalnız & quot; Vay! & Quot; hadisəsinə bənzər birdəfəlik əldə etməsi lazımdır. 2012 Arecibo yayımı hələ heç bir ulduza çatmadı.

Yəni, yadplanetlilərdən & quot; Vay! & Quot; siqnalı idimi? Ola bilər. Ancaq əlbəttə ki, başqa imkanlar da var.

Lord & # x27s-in iştirakı Robert Gray tərəfindən verilən siqnal haqqında bir sənədlə başladı. UMass-dakı otağına atıb döndüyünü və & quot; nə etməli olduğumu & quot; düşündüyünü və nəticədə Nature jurnalının hesabatı rədd etməsini tövsiyə etdiyini xatırlayır.

& quot; Yerdən kənar təmas iddialarını bu qədər asanlıqla edə bilməzsən & quot; Lord mənə & Yerdən kənar siqnalın mənşəyinin möhkəm olmadığını söylədi. & quot; Şübhəli bir şəkildə siqnal tezliyinin filtr bankına tam uyğun gəldiyindən də narahat oldu. instrumental effektlər. & quot

O, siqnalın təkrarlanmadığını və qaynaqlandığı görünən ulduz bölgəsinin unikal olmadığını da qeyd etdi. Beləliklə, sonunda ehtiyatla qalib gəldi. & quotSahənin möhkəm olmasına ehtiyac var & quot; dedi, sonra güldü & quotMəzuniyyət karyeramda yad həyat tapdığımız elanını basdım! & quot; Neçə adam bunu iddia edə bilər?

Heç bir çətin hiss yox idi və Lord hətta Gray & # x27s kitabında & quotThe Elusive Wow: Search for Extrrestrial Intelligence & quot. Grey ömrünün çox hissəsini bu siqnalın təkrarını tapmağa həsr etdi. & quot; Gələn ay VLA (Çox Böyük Array) üzərində altı saat var & quot Lord coşğuyla elan etdi.

Tabby & # x27s Ulduzuna gəldikdə, Lord bu hadisəni misilsiz adlandırır, çünki bu, Kepler'in bəlkə də 150.000 hadisəsindən biridir. & Quot; Fərziyyələrə gəldikdə, & quot; megaprastruktur almış adamı rədd etmirik & quot; kometa tutmağı bacaran adamı rədd et. Dedik ki, sizdə nəzəriyyələr var. Gəlin irəli gedək. Nəzəriyyəniz gələn il nə olacağını təxmin edir? & # X27 & quot

& quotBu elmi metodun azadlığıdır & quot; & quot; Açıq, qapalı deyil. Bir fikrə inanmamalı olduğunuzu söyləyir. Bir fikri müşahidələrə qarşı sınamalısan. & Quot

Əks təqdirdə adi bir ulduz ətrafında inkişaf etmiş bir sivilizasiyanın qurduğu bəzi meqaprastruktur ehtimalı həyəcan verici, lakin şübhəlidir. Yenə də bu gün ET düşüncəsiz göyləri düşünmək bir neçə il əvvələ nisbətən daha çətindir. Lord, & həyatımızdakı dünyadan kənar həyatın sübutlarını tapacağımızı təxmin edərək & quotelusionally optimist & quot;

& quot; Biz yalnız körpəlikdəyik & quot; o, & quot; Yalnız uzanırıq & quot; sonunda qalaktik kluba girəcəyik. & quot

Beləliklə, indi özünüzə, məsələn gələn həftə baş verərsə, gecə səmasını nə qədər fərqli görəcəyinizi soruşmaq üçün yaxşı bir vaxt ola bilər. Tabby & # x27s ulduzu bu axşamlar havadan qərbə doğru hərəkət edən Cygnus bürcündədir. 1465 işıq ili məsafədədir. Bunun kifayət qədər çox olduğunu düşünürsən?

Günəş və ay üçün yüksəliş və qurma vaxtlarını tapın və Respublika və Bazar Respublikaçısında Hava Almanaxının Skywatch bölməsində dəyişən səma hadisələrini izləyin.

Patrick Rowan, 1987-ci ildən bu yana Respublikaçı üçün Skywatch yazdı və 1990-cı illərin ortalarından bəri Weather Almanac-ın iştirakçısıdır. Long Island’dan olan Rowan, Northampton Liseyini bitirib, & # x2770-ci illərdə Massachusetts-Amherst Universitetində astronomiya təhsili alıb və Beş Koleji Radio Astronomiya Rəsədxanasında tədqiqatçı köməkçisi olub. 1981-1994-cü illərdə Rowan Springfield Elm Muzeyi & # x27s Seymour Planetarium-da işləyir, əksər vaxtı planetarium meneceri vəzifəsində çalışır. Rowan, həyat yoldaşı Clara və pişik Luna ilə Northamptonun Floransa hissəsində yaşayır.

Oxuculara qeyd: filial əlaqələrimizdən biri ilə bir şey satın alsanız, komissiya qazana bilərik.


Tabby & # 8217s Star Megastructure Mystery Davam Edir

Keçən payızda Kepler missiyası KIC 8462852-dən bəzi anormal göstəriciləri (aka. Tabby & # 8217s Star) xəbər verəndə astronomlar təəccübləndilər. Parlaqlığın qəribə və qəfil düşməsini görəndən sonra bunun nəyə səbəb ola biləcəyi barədə fərziyyələr başladı və bəzilərinin yad bir meqapıdır. Təbii olaraq, spekulyasiyalar uzun sürmədi, çünki sonrakı müşahidələrdə ağıllı həyat və ya süni quruluş əlamətləri aşkar olunmadı.

Ancaq qəribə qaranlığın sirri getməyib. Keçən cümə göndərilən bir yazıda daha çox & # 8217; arXiv, Benjamin T. Montet və Joshua D. Simon (sırasıyla Caltech'teki Cahill Astronomiya və Astrofizika Mərkəzinin və Carnegie Elm İnstitutunun astronomları) ulduzun uzunmüddətli davranışının analizinin sirri necə dərinləşdirdiyini göstərdilər. daha.

Xatırladaq ki, uzaq ulduzları müşahidə edərkən parlaqlıqdakı daldırma olduqca yaygındır. Əslində bu, Kepler missiyası və digər teleskoplar tərəfindən planetlərin bir ulduzun ətrafında döndüyünü (Transit Metodu kimi tanınır) müəyyənləşdirmək üçün istifadə etdiyi əsas metodlardan biridir. Bununla birlikdə, hadisələri ilk dəfə detallandıran (Tabetha S. Boyajian) araşdırmanın aparıcı müəllifinin adını daşıyan Tabby & # 8217s Star & # 8221light curve & # 8221 xüsusilə açıq və qeyri-adi idi.

Freeman Dyson, sonda bir sivilizasiyanın bütün enerjisini tutmaq üçün ulduzu ətrafında bir meqapı qura biləcəyini nəzəriyyə etdi. Kredit: SentientDevelopments.com

Araşdırmaya görə ulduz a

5 ilə 80 gün arasında davam edəcək parlaqlığa% 20 daldırma. Bu, tranzit keçən bir planetlə uyğun gəlmirdi və Boyajian və həmkarları bunun qaranlığın səbəb olduğu olduqca eksantrik bir orbitdə soyuq, tozlu kometa parçaları sürüsü səbəbiylə olduğunu fərz etdilər.

Bununla yanaşı, digərləri bunun bir ulduzu bütöv və ya qismən əhatə edən bir sıra quruluş olan Dyson Sphere (və ya Swarm) kimi tanınan yad bir meqapı quruluşunun nəticəsi ola biləcəyini düşünürdü. Bununla birlikdə, SETI İnstitutu tez bir zamanda ölçdü və KIC 8462852 radio kəşfiyyatının ulduzdan texnoloji ilə əlaqəli radio siqnallarına dair bir dəlil tapmadığını bildirdi.

Digər təkliflər də verildi, lakin Carnegie Elm İnstitutundan Dr. Simon Simon elektron poçtla izah etdiyi kimi, bu təkliflər yerinə yetmədi. & # 8220Cunki Boyajian ve ark. görünməmişdi, izah etmək üçün geniş bir fikir yaratdılar & # 8221 dedi. & # 8220Hələlik təkliflərin heç biri çox cəlbedici olmayıb və ümumiyyətlə KIC 8462852'nin bəzi davranışlarını izah edə bilərlər, amma hamısını deyil. & # 8221

Montet və Simon son Fallda apardıqları müşahidələri daha geniş bir kontekstə qoymaq üçün Kepler'in son dörd ildə əldə etdiyi KIC 8462852'nin tam çərçivəli fotometrik görüntülərini araşdırmağa qərar verdilər. Bulduqları şey, ulduzun ümumi parlaqlığının o dövrdə olduqca heyrətləndirici dərəcədə azalması idi və bu, yalnız ulduzun sirrini dərinləşdirən bir həqiqətdir.

Kepler missiyası tərəfindən əldə edilən KIC8462852 fotometriyası, sonrakı müşahidə dövrü ərzində daha sürətli eniş dövrünü göstərir. Kredit: Montet & amp Simon 2016

Dr. Montet'in Universe Today-ə e-poçt vasitəsilə dediyi kimi:

& # 8220Hər 30 dəqiqədə Kepler 160.000 ulduzun parlaqlığını mənzərə sahəsində ölçür (100 kvadrat dərəcə və ya əlinizin qolundakı qədər uzunluqda). Kepler məlumat emalı boru kəməri qəsdən uzunmüddətli tendensiyaları aradan qaldırır, çünki onları instrumental təsirlərdən ayırmaq çətindir və planetlərin axtarışını daha da çətinləşdirirlər. Hər ay bir dəfə tam kadrları yükləyirlər, beləliklə sahədəki hər bir obyektin parlaqlığını ölçmək olar. Bu məlumatlardan, hər hansı bir ulduzun parlaqlığının bütün qonşu ulduzlara nisbətən necə dəyişdiyini görərək, instrumental effektləri astrofizik təsirlərdən ayıra bilərik. & # 8221

Konkret olaraq, ilk 1000 gün davam edən müşahidə müddətində ulduzun parlaqlığında nisbətən davamlı bir azalma yaşadığını, 0.341% ± 0.041% -ə qədər azaldığını və bunun ümumi qaranlığın% 0.9-a çatdığını tapdılar. Ancaq növbəti 200 gün ərzində ulduzun ümumi axını% 2-dən çox düşərək ulduz daha sürətlə soldu.

Son 200 gün ərzində ulduz & # 8217s böyüklüyü bir daha tutarlı və ilk 1000 & # 8211 dövründəki vəziyyətinə bənzəyir, təxminən% 0.341-ə bərabərdir. Bunun təsir edici cəhəti onun olduqca anormal təbiətidir və ulduzun yalnız qəribə görünməsidir. Simon dediyi kimi:

& # 8220Nəticələrimiz, dörd il ərzində KIC 8462852'nin Kepler tərəfindən müşahidə edildiyini, davamlı olaraq söndüyünü göstərir. Kepler missiyasının ilk 2.7 ilində ulduz təxminən 0,9% azaldı. Parlaqlığı sonrakı altı ayda daha sürətli azaldı və ümumi parlaqlıq dəyişikliyi təxminən 3% -ə yaxın 2,5% azalıb. Dörd illik missiya boyunca bu qədər solmuş və ya altı ayda% 2,5 azalmış başqa Kepler ulduzu hələ tapa bilmədik. & # 8221

Kepler Kosmik Teleskopunun rəssam konsepsiyası. Kredit: NASA / JPL-Caltech

Kepler missiyası tərəfindən izlənilən 150.000-dən çox ulduz arasında, Tabby & # 8217s Starr bu tip davranışı nümayiş etdirən yeganədir. Bundan əlavə, Monetet və Cahill, əldə etdikləri nəticələri Kepler tərəfindən müşahidə edilən 193 yaxınlıqdakı ulduzların məlumatları ilə eyni ulduz parametrləri olan 355 ulduzda əldə edilmiş məlumatlarla müqayisə etdilər.

Bu kifayət qədər böyük seçmədən, dörd ildə bir parlaqlıqda% 0.6 nisbətində bir dəyişikliyin olduğunu və ildə təxminən 0.341% -ə qədər işləyən & # 8211'in olduqca yaygın olduğunu tapdılar. Ancaq heç kim, KIC 8462852-nin bu 200 gün aralığında yaşadığı% 2-dən çox sürətlə azalma və ya ümumilikdə yaşadığı% 3 azalma ilə azaldı.

Montet və Cahill, sürətli enişə keçid ulduz materialı buludunun səbəb ola biləcəyini nəzərə alaraq mümkün izahatları axtardılar. Ancaq bəzi fenomenlər uzunmüddətli tendensiyanı, digərləri isə qısamüddətli tendensiyanı izah edə bilsə də, heç kim bir izahı hamısını hesaba gətirə bilməz. Montetin izah etdiyi kimi:

& # 8220 Məqaləmizdə bu ulduzun xarici günəş sistemindəki bir toqquşmadan sonra planetimizdəki bir qalıqdan qaz və toz buludunun ulduzun% 2.5 daldırma qabiliyyətini izah edə biləcəyini təklif edirik (görmə xəttimizdən keçərkən) . Əlavə olaraq, bu toqquşmadan bəzi maddə yığınları yüksək ekssentriklikli kometaya bənzər yörüngələrə çarpdılarsa, Boyajian və digərlərinin titrəməsini izah edə bilərdilər, lakin bu model uzun müddət qaralmağı izah etmək üçün yaxşı bir iş görmür & # 8217; Digər tədqiqatçılar gördüklərimizi izah etmək üçün fərqli modellər hazırlamağa çalışırlar, lakin hələ də bu modellər üzərində işləyirlər və hələ nəşr üçün təqdim etməyiblər. Geniş şəkildə desək, müşahidə etdiyimiz üç effektin hamısı bilinən hər hansı bir ulduz fenomeni ilə izah edilə bilməz, buna görə demək olar ki, gözümüz boyunca ulduzla aramızdan keçən bəzi materialların nəticəsidir. Sadəcə nə olduğunu anlamalıyıq! & # 8221

Yəni sual qalır, bu ulduzun ətrafındakı bu qəribə qaranlıq effekti nə ilə əlaqədardır? Hələ hamısını hesablaya biləcək bəzi tək ulduz fenomenləri varmı? Yoxsa bu, astronomlara eyni dövrdə işdə olan bir şeyin birləşməsini görmək qismət olduğu üçün yaxşı vaxtın nəticəsidir? Söyləmək çətindir və dəqiq biləcəyimiz yeganə yol gözlərimizi bu qəribə qaranlıq ulduza baxmaqdır.

And in the meantime, will the alien enthusiasts not see this as a possible resolution to the Fermi Paradox? Most likely!


Did Astronomers Find Evidence of an Alien Civilization? (Probably Not. But Still Cool.)

A paper by a team of astronomers is getting some notice because of aliens.

Now let’s have a care here. The paper doesn’t mention aliens, and it doesn’t even imply aliens. Not directly, at least. But the astronomers found a star so odd, with behavior so difficult to explain, that it’s clear bir şey weird is happening there. And some of the astronomers who did the work are now looking into the idea that what they’ve found might (might!) be due to aliens.

But don’t let this idea run away with you (as it has with some folks on social media and, no doubt, will in some sketchier “media” outlets any minute now). The scientists involved are being very skeptical and approaching this the right way: more of an interested “Hey, why not?” follow-up, as opposed to the Hollywood renegade astronomer who just knows it’s aliens but (fist shaking in the air) just can’t convince those uptight Big Astro sellouts!

OK, so first, what’s the science?

The star is called KIC 8462852, and it’s one of more than a hundred thousand stars that was observed by NASA’s Kepler mission. Kepler stared at these stars, looking for dips in their brightness. These very slight dimmings can be due to many factors, but one is if the star has planets, and one (or more) of them orbits the star in such a way that it passes directly in front of the star as seen from Earth. If it does—what we call a transit—we see a tiny diminution of starlight, usually by less than a percent.

Thousands of exoplanets have been found this way. Usually the planet is on a short orbit, so the dip we see is periodic, repeating every few days, weeks, or months, depending on the size of the planet’s orbit.

KIC 8462852 is a star somewhat more massive, hotter, and brighter than the Sun. It’s about 1,500 light-years away, a decent distance, so it’s too faint to see with the naked eye. The Kepler data for the star are pretty bizarre: There var dips in the light, but they aren’t periodic. They can be very deep one dropped the amount of starlight by 15 percent, and another by a whopping 22 percent!

Straight away, we know we’re not dealing with a planet here. Even a Jupiter-sized planet only blocks roughly 1 percent of this kind of star’s light, and that’s about as big as a planet gets. It can’t be due to a star, either we’d see it if it were. And the lack of a regular, repeating signal belies both of these as well. Whatever is blocking the star is böyük, though, up to half the width of the star itself!

Also, it turns out there are lots of these dips in the star’s light. Hundreds. And they don’t seem to be periodic at all. They have odd shapes to them, too. A planet blocking a star’s light will have a generally symmetric dip the light fades a little, remains steady at that level, then goes back up later. The dip at 800 days in the KIC 8462852 data doesn’t do that it drops slowly, then rises more rapidly. Another one at 1,500 days has a series of blips up and down inside the main dips. There’s also an apparent change in brightness that seems to go up and down roughly every 20 days for weeks, then disappears completely. It’s likely just random transits, but still. It’s bizarre.

The authors of the paper went to some trouble to eliminate obvious causes. It’s not something in the telescope or the processing the dips are real. It’s not due to starspots (like sunspots, but on another star). My first thought was some sort of planetary collision, like the impact that created the Moon out of the Earth billions of years ago that would create a lot of debris and dust clouds. These chunks and clouds orbiting the star would then cause a series of transits that could reproduce what’s seen.

Drawing by NASA/JPL-Caltech/T. Pyle (SSC)

The problem with that is that there’s no excess of infrared light from the star. Dust created in such impacts warms up and glows in the IR. We know how much IR stars like KIC 8462852 give off, and we see just the right amount from it, no more. The lack of that glow means no (or very little) dust.

The last idea the astronomers looked at was a series of comets orbiting the star. These could be surrounded by clouds of gas and other material that could produce the dips seen. The lack of IR is puzzling in that case, but not too damning. If another star happened to pass nearby, then its gravity could disturb the first star’s Oort cloud, the region billions of kilometers out where we think most (if not all) stars have billions of icy objects. This disturbance could send these ice chunks flying down toward the star, where they could break up, creating all those weird dips—ices in them would heat up, blow off as a gas, and could explain the odd shapes of the dips detected, too.

And, as it happens, there edir another star pretty close to KIC 8462852 a small red dwarf about 130 billion kilometers out. That’s close enough to affect the Oort cloud.

This doesn’t close the case, though. Comets are a good guess, but it’s hard to imagine a scenario where they could completely block 22 percent of the light from a star that’s a huge amount. Really huge.

So where does that leave us?

Wondering if there might be more to this, Tabetha Boyajian, the lead author on the paper, showed the results to Jason Wright, an astronomer who studies exoplanets and, not coincidentally, has researched how to look for signatures of advanced alien civilizations in Kepler data.

Look at our own civilization. We consume ever-increasing amounts of power, and are always looking for bigger sources. Fossil, nuclear, solar, wind … Decades ago, physicist Freeman Dyson popularized an interesting idea: What if we built thousands of gigantic solar panels, kilometers across, and put them in orbit around the Sun? They’d capture sunlight, convert it to energy, and that could be beamed to Earth for our use. Need more power? Build more panels! An advanced civilization could eventually build millions, billions of them.

This idea evolved into what’s called a Dyson Sphere, a gigantic sphere that completely encloses a star. It was popular back in the 1970s and 80s there was even an episode of Star Trek: The Next Generation about one. Dyson never really meant that we’d build an actual sphere just lots of little panels that might mimic one.

But it raises an interesting possibility for detecting alien life. Such a sphere would be dark in visible light but emit a lot of infrared. People have looked for them, but we’ve never seen one (obviously).

Which brings us back to KIC 8462852. What if we caught an advanced alien civilization in the process of building such an artifact? Huge panels (or clusters of them) hundreds of thousands of kilometers across, and oddly-shaped, bilərdi produce the dips we see in that star’s light.

Now I imagine some of you might expect me to rail against this idea, call it ridiculous, and pooh-pooh the notion of aliens and all that

This photo is an Internet meme and is everywhere. This specific instance is from Quickmeme.

Well, surprise! I actually kinda like it. I’m not saying it’s right, mind you, just that it’s interesting. Wright isn’t some wild-eyed crackpot he’s a professional astronomer with a solid background. As he told me when I talked to him over the phone, there’s “a need to hypothesize, but we should also approach it skeptically” (paraphrasing a tweet by another astronomer, David Grinspoon), with which I wholeheartedly agree.

Look, I think it’s pretty obvious this scenario is, um, unlikely. But hey, why not? It’s easy enough to get follow-up observations of the star to check the idea out. It’s low probability but high stakes, so probably worth a shot. And it’s not exactly science fiction Wright and a few other astronomers have submitted a paper (pending publication) to the prestigious Astrofizika jurnalı examining the physics of these structures and detailing how they could be detected around other stars.

As reported in the Atlantic (which is what started all the social media interest in the first place), Wright and Boyajian are indeed proposing to use a radio telescope to look for signals from the star. An alien civilization building such a structure might leak (or broadcast!) radio waves that could be detectable from 1,500 light-years away. That’s the whole basis of SETI, the Search for Extraterrestrial Intelligence (see the movie Contact, or better yet read the book, for more on this). Telescope time is controlled by a committee, and it’s not clear if the proposal will pass or not. I hope so it shouldn’t take too much telescope time, and under modest assumptions it shouldn’t be too hard to detect a signal.

If one exists. This is still a very, çox long shot. But again, this isn’t a huge effort costing zillions of dollars. The effort is minimal, but the payoff could be pretty big. Also, radio observations of the star might prove useful in solving the mystery, even if it’s not aliens. Which, I’ll reiterate, it really likely isn’t.

I would also support follow-up observations (as indicated in the Boyajian paper) looking for signals from comets. Some molecules in comets glow quite brightly when comets get near a star, and that signal may not be too difficult to detect either. Also, there could simply be natural possibilities no one has thought of yet. More observations means stirring the pot a little more and could inspire new thinking.

Whether there are aliens constructing huge megastructures to feed their power needs at KIC 8462852, or—overwhelmingly more likely—it’s a more natural scenario, this is a pretty weird and interesting star. And it’s definitely worth investigating further.


Alien megastructure? Forget about it, weird star’s discoverers say after further study

Astronomer Tabetha Boyajian discusses Tabby’s Star, “the most mysterious star in the universe,” during a TED talk in February 2016 in Vancouver, B.C. (TED via YouTube)

The astronomers who once speculated that an alien megastructure might be responsible for the weirdly fluctuating light from a distant star have now fully ruled out that way-out explanation.

Their conclusion, reported in a paper published today by Astrophysical Journal Letters, is based on a crowdfunded analysis of the light patterns in a wide range of wavelengths.

The authors of the paper include Louisiana State University’s Tabetha Boyajian, who led the discovery team for the star known as KIC 8462852 or “Tabby’s Star” and Penn State’s Jason Wright, who first proposed the alien-megastructure hypothesis.

Tabby’s Star was discovered about 1,500 light-years away in the constellation Cygnus, thanks to an analysis of data from NASA’s Kepler space telescope. Soon after the discovery was announced in 2015, it was dubbed the “most mysterious star in the universe,” because its brightness underwent dramatic dips over intervals ranging from five to 80 days.

Wright suggested that the variations in brightness might be due to the blocking effect of a huge structure that was built around the star. He acknowledged that the presence of an alien megastructure, such as a Dyson sphere, was highly unlikely. Nevertheless, he and his colleagues thought the hypothesis was worth checking out.

“We were hoping that once we finally caught a dip happening in real time, we could see if the dips were the same depth at all wavelengths,” he explained today in a news release. “If they were nearly the same, this would suggest that the cause was something opaque, like an orbiting disk, planet, or star, or even large structures in space.”

This chart shows variations in the brightness of the star KIC 8462852 between May 2017 and December 2017, as recorded by telescopes in Texas (ELP), Hawaii (OGG) and the Canary Islands (TFN). Significant dips have been nicknamed Elsie, Celeste, Skara Brae and Angkor. (Boyajian et al.)

To help pay for the observations and analysis, Wright and his colleagues raised more than $100,000 in a Kickstarter campaign.

A network of telescopes around the world, coordinated through the Las Cumbres Observatory in California, detected four sustained dips in the starlight between March 2016 and December 2017. The team went so far as to name each of the dips. The first two were called Elsie and Celeste, while the latter two were named after lost cities (Skara Brae in Scotland and Angkor in Cambodia).

The authors wrote that as far as they were concerned, the dips in brightness had some things in common with those lost cities.

“They’re ancient we are watching things that happened more than 1,000 years ago,” they said. “They’re almost certainly caused by something ordinary, at least on a cosmic scale. And yet that makes them more interesting, not less. But most of all, they’re mysterious. What the heck was going on there, all those centuries ago?”

When the light levels in various wavelengths were measured, Tabby’s Star became a little less mysterious. The team found that the dimming was much less pronounced in some wavelengths than in others.

“Dust is most likely the reason why the star’s light appears to dim and brighten,” Boyajian said. “The new data shows that different colors of light are being blocked at different intensities. Therefore, whatever is passing between us and the star is not opaque, as would be expected from a planet or alien megastructure.”

A healthy amount of mystery still remains.

“The latest research rules out alien megastructures, but it raises the probability of other phenomena being behind the dimming,” Wright said. “There are models involving circumstellar material — like exocomets, which were Boyajian’s team’s original hypothesis — which seem to be consistent with the data we have.”

There’s also a chance that the dimming is being caused by an as-yet-unknown stellar phenomenon rather than a band of dust or a swarm of comets that’s blocking the starlight.

Boyajian said the discovery and study of KIC 8462852 should be seen as a certifiable win for citizen-backed astronomy, even though it turns out aliens aren’t involved. She pointed out that the star would never have been studied if it weren’t for its discovery by volunteers in the Planet Hunters citizen-science campaign, the interest from more than 200 astronomers, and the support of more than 1,700 Kickstarter donors.

“It’s exciting,” she said. “I am so appreciative of all of the people who have contributed to this in the past year — the citizen scientists and professional astronomers. It’s quite humbling to have all of these people contributing in various ways to help figure it out.”

KIC 8462852 may be known as Tabby’s Star, but it turned out to be a star the whole world could claim.

Boyajian is the principal author of the paper in Astrophysical Journal Letters, titled “The First Post-Kepler Brightness Dips of KIC 8462852.” Co-authors include James Davenport of Western Washington University, who is also a DIRAC Fellow at the University of Washington. To trace the history of the mystery (or donate to the cause), check out the project website, which is called “KIC 8462852: Where’s the Flux?”


Rogue Ice Moon Could Be Spilling Its Guts All Over 'Alien Megastructure' Star

Back in 2016, headlines all over the world blared with news of a possible "alien megastructure" detected orbiting a distant Milky Way star. Now, a team of Columbia University astrophysicists has offered up an explanation for the star's strange behavior that doesn't involve any little green men.

The "alien" point of light in the sky is known as Tabby's star, which was named after Tabetha Boyajian, the Louisiana State University astrophysicist who in 2015 first noticed the unusual patterns in its starlight that others initially attributed to alien construction projects. Boyajian noticed that the star tended to dip in brightness at odd intervals, sometimes slightly and sometimes by significant fractions of its total light. It was also slowly losing brightness over time. She later called it in a TED Talk the "most mysterious star in the universe" because no straightforward astrophysical theory could explain the dimming pattern &mdash though she also expressed skepticism about suggestions that the dimming was the result of a "megastructure" constructed around the star by an advanced civilization.

Astronomers have since offered a number of alternative explanations for the weird light from the star, which is about 1,500 light-years away in space and known formally as KIC 8462852. They range from swarms of comets to "avalanche-like magnetic activity" within the star. Boyajian conducted follow-up research that showed that the dimming is specific to certain light frequencies, which could be explained if a cloud of dust were responsible, scientists have suggested. This new research explains how that dust might have gotten there.

The new theory from the Columbia team resembles the plot of a disaster film more than a science-fiction space opera. They built on earlier work showing that whatever's causing the dimming is likely locked in an irregular, eccentric orbit around the star. They showed that a disintegrating, orphaned ice moon following such a path could explain the strange dimming.

"It's likely outgassing water or some other volatile material," said Brian Metzger, one of the authors of the new paper.

Over the course of millions of years, that material would form an irregular cloud around the star along the orphaned moon's eccentric orbit, he told Live Science, adding that such a cloud would periodically block some of the star&rsquos light from reaching Earth &mdash just like the effect originally attributed to a Dyson sphere megastructure.

They suspect an orphaned moon, as opposed to a planet, is off-gassing the cloud, because it's difficult to explain how an icy planet could end up in that irregular orbit in the first place. Based on our own solar system, he said, scientists know that solid, rocky bodies tend to make up the inner parts of a system, while bigger, gaseous planets dominate the outer system. And those planets are often orbited by icy moons.

Metzger and his colleagues described orbital calculations in which a planet like Jupiter, orbited by large moons and following an eccentric orbit, gets knocked (perhaps by another nearby star) into a collision course with its host star. As it falls to its doom, the star would rip those moons from their orbits. Most of the moons would fall into the star or fly out of the system, they showed, but in about 10% of all cases, a moon would end up in an eccentric orbit. And, critically, that orbit would likely place the moon within its star's "ice line" &mdash the point within which the star's radiation would blast ice off the moon's surface.

If the moon were made up of the right materials, they wrote, it would start to break apart due to the increased radiation of its new, closer orbit, spilling that material into interplanetary space like a gargantuan comet. And even though we'd never see the moon with our existing telescopes, that spilled material would form a cloud of dust and gas big enough to block Tabby's star's light in strange and unpredictable ways. Over time, the star would appear to get dimmer and dimmer, just like Tabby's star, as the total amount of dust in its orbit increased.

Nothing's certain, of course. Metzger said it's still possible some other phenomenon is creating the effect. But this moon theory offers a compelling explanation for a distant flickering once chalked up (at least in the popular press) to aliens.

The paper, available as a draft online in the preprint journal arXiv, will be published in a forthcoming issue of the journal Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.


'Alien Megastructure' Star Is at It Again with the Strange Dimming

The perplexing cosmic object known as "Boyajian's star" is once again exhibiting a mysterious pattern of dimming and brightening that scientists have tried to explain with hypotheses ranging from swarms of comets to alien megastructures.

Today (May 19), an urgent call went out to scientists around the world to turn as many telescopes as possible toward the star, to try and crack the mystery of its behavior.

"At about 4 a.m. this morning I got a phone call … that Fairborn [Observatory] in Arizona had confirmed that the star was 3 percent dimmer than it normally is," Jason Wright, an associate professor of astronomy at Pennsylvania State University, who is managing a study of Boyajian's star, said during a live webcast today at 2 p.m. EDT (1800 GMT). "That is enough that we are absolutely confident that this is no statistical fluke. We've now got it confirmed at multiple observatories, I think."

Star KIC 8462852, or Boyajian's star (also nicknamed "Tabby's star," for astronomer Tabetha Boyajian, who led the team that first detected the star's fluctuations), has demonstrated an irregular cycle of growing dimmer and then returning to its previous brightness. These changes were first spotted in September 2015 using NASA's Kepler Space Telescope, which was built to observe these kinds of dips in a star's brightness, because they can be caused by a planet moving in front of the star as seen from Earth.

But the brightness changes exhibited by Boyajian don't show the kind of regularity that is typical of a planet's orbit around its star, and scientists can't see how the changes could be explained by a system of planets.

Scientists have hypothesized that the changes could be due to a swarm of comets passing in front of the star, that they're the result of strong magnetic activity, or that it's some massive structure built by aliens. But no leading hypothesis has emerged, so scientists have been eager to capture a highly detailed picture of the light coming from the star during one of these dimming periods. This detailed view is what scientists typically call an object spectra. It can reveal, for example, the specific chemical elements that are in a gas. It can also tell scientists if an object is moving toward or away from the observer.

"Whatever's causing the star to get dimmer will leave a spectral fingerprint behind," Wright said during the webcast, which took place in the Breakthrough Listen laboratory at the University of California, Berkeley. "So if there is a lot of dust between us and the star … it will block more blue light than red light. If there is gas in that dust, that gas should absorb very specific wavelengths and we should be able to see that. And so, we've been eager to see one of these changes in one of these dips of the star so we can take some spectra."

But the scientists couldn't predict when the next dimming event would occur or how long it will last. (Dips detected by Kepler lasted for between two and seven days, according to Wright.) Professional-grade telescopes typically schedule observing time weeks or months in advance, so Wright and his colleagues knew their observations would have to come at the behest of colleagues who were already using the telescopes for other projects.

"We need to have a network of people around the world that are ready to jump on [and observe it]," Wright said. "Fortunately, Tabby's star is not too faint and so there are a lot of observers and telescopes … that have graciously agreed to take some time out of their science to grab a spectrum for us [tonight]."

Wright said the call had gone out to amateur as well as professional astronomers to observe Boyajian's star during this dimming period. The largest and most powerful telescopes that will heed the call are the twin 10-meter telescopes at the W.H. Keck Observatory in Hawaii. The team is working to gain observing time on at least three other large telescopes on the U.S., according to Wright.

The Breakthrough Listen initiative, which searches for signs of intelligent life in the universe, has also taken an interest in the star and will be observing it with the Automated Planet Finder telescope at Lick Observatory in California, according to Andrew Siemion, director or the Berkeley SETI Research Center, said in the webcast.

"It's Super Bowl Sunday," Siemion said of the atmosphere at the during the webcast. "There's a palpable tension."

Breakthrough and the Berkeley center are now trying to get some observing time on the Green Bank radio telescope in West Virginia, according to Siemion.